31 de mai de 2018

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Como cortar seus chifres ajuda a salvar rinocerontes de caçadores furtivos

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 O veterinário Dr. Mike Toft remove os chifres de um rinoceronte na reserva de caça de Somkhanda. Foto: Tony Carnie


Violento, mas sem derramamento de sangue, a descorna é considerada um mal necessário por ativistas na África do Sul.

Armados com dardos em um helicóptero pairando sobre a reserva de caça Somkhanda na África do Sul , o veterinário Dr. Mike Toft acaba de lançar um poderoso coquetel de drogas no rinoceronte branco abaixo.

O touro de 2.000 kg (315º) começa a cambalear e afunda lentamente até os joelhos, enquanto as drogas entram em ação. Embora imobilizado, o rinoceronte é consciente. Assim, uma vez que foi movido para a posição certa por uma equipe no chão, abafadores de espuma e uma venda são colocados em sua cabeça para reduzir os níveis de estresse.

Depois de marcar o ponto de corte ideal para evitar danificar as placas de crescimento vivo na base dos chifres, Toft dispara uma motosserra e corta as duas.

Esses magníficos chifres, que ajudaram a proteger esta espécie por milhões de anos, são a razão pela qual mais de 7.000 rinocerontes foram mortos na África do Sul na última década. Um desejo humano persistente de chifre de rinoceronte - para tudo, desde a medicina tradicional até curas de ressaca ou símbolos de status - impulsiona o abate de mais de 1.000 animais a cada ano no país que tem a maior população de rinocerontes do mundo.

Em todo o mundo, a situação é grave. O rinoceronte branco do norte tornou-se funcionalmente extinto após a morte do Sudão, do último macho, em março , enquanto a população de rinocerontes negros caiu para cerca de 5.200. A situação dos rinocerontes asiáticos é igualmente sombria: há apenas 3.200 rinocerontes sobreviventes, cerca de 76 rinocerontes de Sumatra e 60 rinocerontes de Java. Há menos de 30.000 rinocerontes no mundo, com o rinoceronte branco do sul da África, a espécie mais populosa, com cerca de 20.000 indivíduos.

Estes números alarmantes levaram os gestores da vida selvagem de várias reservas sul-africanas a tomarem a medida drástica de cortar centenas de chifres todos os anos, antes de os sindicatos criminosos poderem pôr as mãos nelas. Com o prêmio dos caçadores furtivos removido, o risco para os animais sem chifres é bastante reduzido.


 Chifres no rancho do criador de rinoceronte John Hume, que acredita que a única maneira de garantir a sobrevivência da espécie é cultivar os animais e legalizar a venda de chifre de rinoceronte em todo o mundo. Foto: Leon Neal / Getty Images


A estratégia produziu resultados dramáticos em várias reservas. Chris Galliers, presidente da Game Rangers Association of Africa , analisou as estatísticas de caça furtiva de 2010-15 da província sudeste de KwaZulu-Natal e descobriu que quase um quarto das mortes de rinocerontes estava nas reservas privadas. Mas nos últimos dois anos e meio, coincidindo com os esforços intensivos de descida, isso caiu para 5%.

A Toft removeu cerca de 1.800 chifres de 900 rinocerontes nos últimos três anos em KwaZulu-Natal, que tem sido fortemente visada por caçadores ilegais. Tanto Galliers quanto Toft reconhecem que a descorna não é uma solução permanente ou ideal para a crise. “Isso não é algo que queremos fazer. É caro e invasivo, mas acreditamos que é um mal necessário ”, diz Galliers, observando que custa cerca de 580 libras esterlinas para que um rinoceronte seja salvo com segurança.

O custo é baseado na contratação de helicópteros e veterinários qualificados. Galliers, também chefe da iniciativa anti-caça furtiva Projeto Rhino, ressalta que a descorna deve ser repetida a cada 18-24 meses enquanto os chifres voltam a crescer naturalmente.

Mesmo assim, houve casos de animais com chifres sendo atingidos por tocos. A Toft desenvolveu um método para remover tanto chifre quanto possível sem causar dor ao rinoceronte ou danificar suas placas de crescimento. A trompa é removida até cerca de três larguras de dedos a partir da base, em seguida, o coto é ainda cortado em torno das bordas com uma rebarbadora, permitindo a remoção de um extra de 2 kg de chifre em um touro grande.

A operação é barulhenta e violenta, mas não há sangue - e Toft insiste que não é mais doloroso do que aparar as unhas se feito corretamente.


Um rinoceronte descornado em uma exploração agrícola fora de Klerksdorp, África do Sul. Foto: Siphiwe Sibeko / Reuters


Galliers e Toft acreditam que a descorna poderia ajudar a salvar rinocerontes ameaçados em outros lugares da África e da Ásia. Mas o custo significa que isso só é possível em pequenas e médias reservas.

Descolar apenas touros selecionados não é uma opção, já que aqueles sem chifres seriam mais vulneráveis ​​em lutas territoriais. Nos parques onde toda a população de rinocerontes é desmamada, todos os touros são colocados em desvantagem igual. Mas os rinocerontes depenados ainda podem se defender dos leões usando seu considerável volume como arma, diz Toft.

Para os caçadores de troféus, o objetivo é adquirir a cabeça e os chifres. Muitos outros animais com chifres são caçados: os elefantes são massacrados por seu marfim, mas Toft não acha que extrações sejam uma solução. As presas são parcialmente ocas e contêm raízes e nervos sensíveis. Embora fosse viável remover a porção sólida, um grande volume de bolota teria que permanecer intacto, o que ainda poderia atrair a atenção dos caçadores furtivos. As presas também são ferramentas essenciais para os elefantes desnudarem a casca das árvores ou escavarem raízes e tubérculos suculentos.

Por enquanto, a descorna parece estar obtendo sucesso como uma medida de emergência, ganhando tempo enquanto o debate de décadas continua sobre como acabar com a demanda por chifre de rinoceronte.

Este artigo faz parte de uma série sobre possíveis soluções para alguns dos problemas mais difíceis do mundo. O que mais devemos cobrir? Envie-nos um email para theupside@theguardian.com

Fonte: https://www.theguardian.com/world/2018/may/31/how-chopping-off-their-horns-helps-save-rhinos-from-poachers

Alfredo de Pontal

Autor & Editor

O portal Águas de Pontal abre as cortinas para mostrar o grande espetáculo da vida proporcionado pela Mãe Natureza e seus atores: o ser humano íntegro voltado à reconstrução.

 

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