12 de jul de 2017

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Iceberg gigante se desprende na Antártida

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O iceberg com 1 trilhão de toneladas e área 4 vezes maior que cidade de São Paulo se soltou da plataforma de gelo Larsen C entre 10 e 12 de julho.


Nasa registra plataforma de gelo Larsen C, na Antártica, se onde se desprendeu um enorme iceberg. (Divulgação/Divulgação)

Um dos dez maiores icebergs já registrados se desprendeu da Antártida, disseram cientistas nesta quarta-feira. O iceberg de um trilhão de toneladas, que mede 5.800 quilômetros quadrados (área quatro vezes maior que a cidade de São Paulo ou equivalente ao Distrito Federal), se soltou da plataforma de gelo Larsen C da Antártida. A separação aconteceu em algum momento entre 10 e 12 de julho, segundo os pesquisadores do Projeto Midas, das universidades de Swansea e de Aberystwyth, no País de Gales, e do Instituto de Pesquisa Antártico Britânico (BAS, na sigla em inglês).

“O iceberg é um dos maiores registrados e seu progresso futuro é difícil de prever”, disse Adrian Luckman, professor da Universidade de Swansea e principal investigador do Projeto Midas, que monitora a plataforma de gelo desde 2014. “Ele pode continuar reunido em um único pedaço, mas é mais provável que se separe em fragmentos. Parte do gelo pode continuar na área durante décadas e partes do iceberg podem flutuar para o Norte e entrar em águas mais quentes.”

Gigantesco iceberg

O iceberg estava prestes a se soltar havia alguns meses e os cientistas estavam monitorando o progresso da rachadura na plataforma de gelo por meio de sistemas de imagens capazes de perceber mudanças na geografia da região mesmo durante os períodos escuros e nebulosos do inverno antártico. A separação foi detectada por satélites da Nasa e confirmada por instrumentos científicos. De acordo com os pesquisadores, o iceberg, que tem espessura entre 200 e 600 metros, reduziu o tamanho da plataforma em mais de 12%.


Mapa da Plataforma Larsen C, sobreposta à imagem da Nasa, de 12 de 2017, mostrando a separação do ioceberg. (Divulgação/Divulgação)

O desprendimento, segundo os cientistas, deve mudar substancialmente a geografia da Península Antártica, que está localizada fora das principais rotas comerciais de navegação. A configuração da região, porém, será menos estável.

O iceberg, que deve ser batizado de A68, já estava flutuando antes de se separar, por isso não deve causar impacto imediato no nível dos oceanos. Contudo, futuras rupturas causadas pelo desprendimento podem levar ao descongelamento de geleiras e, como a água dessas últimas são integradas aos mares, podem levar ao aumento do nível.

Apesar de não ser o maior iceberg da história (título dado a um iceberg de 11.000 quilômetros quadrados que se desprendeu de uma plataforma do Mar de Ross, também na Antártida, em 2000), os pesquisadores acompanhavam a rachadura em Larsen C com atenção, em razão de colapsos das plataformas Larsen A e B, que se situavam mais ao norte da Península Antártida, e desmoronaram em 1995 e 2002, respectivamente.

“Isso resultou na aceleração dramática das geleiras atrás deles, e volumes maiores de gelo entraram no oceano e contribuíram para a elevação do nível do mar”, disse David Vaughan, especialista em geleiras e diretor de ciência do Instituto Britânico Antártico. “Se, agora, a Larsen C começar a recuar significativamente e mais adiante desmoronar, veremos outra contribuição à elevação do nível do mar.”

Mudanças geográficas

Plataformas de gelo flutuam no mar, na extremidade da geleiras, com uma espessura de centenas de metros. Por não estarem sobre a terra, pedaços podem se desprender. Os cientistas temem que a perda dessas plataformas ao redor do continente permita que, futuramente, geleiras internas se mexam mais rápido em direção ao mar, à medida que as temperaturas aumentem devido às mudanças climáticas.



Fonte: http://veja.abril.com.br

Alfredo de Pontal

Autor & Editor

O portal Águas de Pontal abre as cortinas para mostrar o grande espetáculo da vida proporcionado pela Mãe Natureza e seus atores: o ser humano íntegro voltado à reconstrução.

 

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